DENUMIRI ȘI ETIMOLOGIE

Numele latin al genului, „Momordica”, provine din anticul „mordio”, „a mușca”, și este inspirat din forma zimțată a frunzelor, care par a fi mușcate; charantia” este derivat din greaca veche și înseamă „floare frumoasă”.

CULTIVARE ȘI RECOLTARE

Castravetele amar este cultivat atât ca legumă, ca plantă medicinală, cât și ca plantă ornamentală, pentru coloritul și aspectul spectaculos al fructelor coapte. Aidoma castravetelui obișnuit, și Momordica charantia are nevoie de susținere pe araci sau spalieri; în scopuri ornamentale, castravetele amar mai poate fi orientat pe garduri, arbori sau pergole. Este o plantă de climat cald și umed, deci necesită plantare în plin soare și udare abundentă; în situațiile în care solul se usucă, există riscul ca fructele să cadă. 

Momordica charantia este o plantă dioică, cu flori femele și mascule dispuse pe exemplare diferite, ceea ce înseamnă că este nevoie de mai multe plante pentru a asigura fructificația. Fructele castravetelui amar, care pot atinge o lungime de până la 20 – 30 de cm, se culeg atunci când sunt încă verzi, deoarece, pe măsură ce se maturizează și își schimbă culoarea, pulpa lor devine excesiv de amară, în acest stadiu fiind toxică și provocând tulburări gastro-intestinale, manifestate prin dureri abdominale, greață și vărsături, diaree.

UZ CULINAR

Imature, fructele castravetelui amar au o textură crocantă, apoasă, asemănătoare castravetului obișnuit, deși, evident, amară. Cu toate acestea, în pofida amărelii caracteristice soiului, există unele bucătării, precum cea chinezească, indiană, pakistaneză etc., care apreciază în mod deosebit această legumă, folosind-o în tot soiul de preparate. O întrebuințare interesantă este aceea de folosire ca tonic amar pentru anumite sortimente de bere, ca surogat de hamei (China).

Utilizările în gastronomie sunt nenumărate, de la salate calde la supe, de la pane-uri la rulade, de la umplutura cu carne la ceaiuri. Se pare că iaurtul este un „coechipier” eficient în preparatele pe bază de castravete amar, având capacitatea de a-i ameliora amăreala.

PROPRIETĂȚI ȘI CONSTITUENȚI

Două dintre substanțele importante conținute de acest fruct sunt chinina și licopenul. Chinina, un alcaloid, folosit ca medicament febrifug contra frigurilor și a infecțiilor gripale, este cea care conferă gustul specific amar. Licopenul se găsește, în canitate mare, în învelișul cărnos al semințelor, el fiind „responsabil” pentru culoarea sa roșie.

UZ MEDICINAL 

Castravetele amar a fost, în mod tradițional, folosit ca plantă medicinală în multe regiuni ale Asiei, în special în India și China, pentru proprietățile laxative, emetice (vomitive) și antiinfecțioase, recomandat în afecțiunile stomacului (inclusiv ulcer), în diabet, în afecțiunile respiratorii, pentru tratarea reumatismului și gutei, rănilor, eczemelor sau alte afecțiuni ale pielii.

Cea mai cunoscută aplicație a sa este cea de adjuvant în tratamentul diabetului, studiile clinice demonstrând faptul că, deși nu are capacitatea de a crește nivelul insulinei în organism, manifestă efecte hipoglicemiante evidente, accelerând metabolizarea carbohidraților, dar numai în varianta consumării fructelor proaspete ori a sucului nepreparat termic;.

În prezent, oamenii de știință experimentează folosirea extractelor de Momordica charantia în tratamentul unor afecțiuni severe, precum SIDA, leucemia și alte forme de cancer, infecțiile severe.

Un articol scris de Anne Tharesse (toate drepturile rezervate)

SURSE:

     1         https://en.wikipedia.org/wiki/Momordica_charantia

     2         http://www.eattheweeds.com/bitter-gourd-balsam-pear-pharmacy-on-a-fence

                3             http://okeechobee.ifas.ufl.edu/News%20columns/Wild%20Cucumber.htm

Mecanisme de acţiune

Mecanismul cel mai bine cercetat este efectul de scădere a glucozei din sânge. Cercetarea a demonstrat că extractele de Momordica Charantia cresc utilizarea glucozei de către ficat, scad gluconeogeneza prin inhibarea a două enzime cheie (glucoză-6-fosfatază și fructoză-1,6-bisfosfataza) și îmbunătatesc oxidarea glucozei prin activarea glucozo-6-fosfat dehidrogenazei. Extractele de MC, de asemenea, îmbunătățesc recaptarea celulară a glucozei, promovează eliberarea de insulină  și creșterea numărului de celulelor beta producătoare de insulina din pancreasul animalelor.

Uz intern – sub formă de decoct din 3-4 rondele de fructe. Fructele uscate se introduc când apa atinge temperatura de fierbere, se lasă să dea în 5-6 clocote, apoi se infuzează 10-15 minute. Preparatul astfel obținut se filtrează și se bea neîndulcit sau îndulcit cu un îndulcitor natural din Stevia rebaudiana. Sunt recomandate 3 ceaiuri pe zi, în cure de 6 săptămâni.

Momordica poate fi consumata ca un fruct, din ea se mai extrag ingrediente pentru condimente amare si este utilizata pentru proprietatile medicale.

Pentru a preveni sau trata diabetul zaharat beţi un pahar cu suc proaspăt de castravete amar în fiecare dimineaţă, pe stomacul gol, adăugaţi în meniul zilnic seminţe măcinate de castravete amar sau preparaţi un decoct prin fierberea unor bucăţi din acest fruct în apă. Aveţi grijă să nu luaţi în acelaşi timp şi medicamente pentru micşorarea nivelului de zahăr din sânge, deoarece riscaţi să suferiţi o scădere dramatică a glucozei!

Contraindicatii:

– Consumul plantei sub orice forma este contraindicat in caz de sarcina (este abvortiv), alaptarea, hipoglicemie, copii cu varsta sub 5 ani.

15870664_1146049585473068_1503037729_n